jeudi 24 mai 2018

Les 12 animaux du zodiaque chinois

Au cours du XXe siècle, ces douze animaux-signes (Shēng Xiao 生肖) ont été adoptés dans la culture populaire de nombreux pays.
Les douze animaux du zodiaque chinois se succèdent dans un ordre bien précis. Pour l'expliquer, l'une des légendes les plus populaires évoque une course épique pour franchir une rivière dans laquelle chaque bête révèle sa vraie nature.
Dans le calendrier lunaire chinois, chaque année est représentée par un animal, un cycle de 12 années qui commence avec le rat et se termine avec le cochon. L'année est réputée être marquée par leurs traits de caractère.
En 2018, c'est au tour du 11e d'entre eux de sévir, le chien de terre.


Légendes des douze animaux du zodiaque chinois
Une légende raconte qu'un jour, alors que l'Empereur de Jade présidait une séance d'audience dans le palais céleste, le tigre, le phénix et le dragon vinrent crier à l'injustice. L'Empereur leur dit: "Vous êtes considérés comme le roi de la montagne, le roi de l'eau et le roi de la forêt. Qui a donc l'audace de vous maltraiter?" Les trois plaignants répondirent: "C'est l'homme. Il essaie par tous les moyens de nous tuer." L'Empereur de Jade dit: "Et bien, rentrez chez vous et informez vos vassaux qu'ils doivent venir attendre devant la Porte sud du Palais céleste à la cinquième veille du matin. A mon signal le premier à se présenter, je le choisirai comme symbole désignant l'année de naissance de l'homme. Celui-là ne sera plus jamais persécuté par l'homme. Quant aux autres, je ne m'en occuperai pas. » Les trois animaux-rois se dépêchèrent d'aller informer leurs vassaux.
La nouvelle se répandit. Les animaux se préparèrent à la hâte. Le rat qui était en train de creuser un trou n’avait pas entendu la nouvelle. Quand il sortit du trou, il vit le chat qui se lavait le museau et l'interrogea: "Frère chat, vous faites votre toilette, est-ce que vous allez rendre visite à des parents ou bavarder avec des voisins?" Le chat répondit: "Pas du tout. Demain matin, j'ai une affaire importante à régler." Le rat s'empressa de se renseigner. Le chat lui révéla candidement le décret de l'Empereur de Jade. Le rat dit immédiatement: "J'y vais moi aussi." Le chat dit: "Allons-y ensemble. Cependant j'ai l'habitude de faire la grasse matinée. Demain matin vous devrez me réveiller de bonne heure." Le rat acquiesça.
Le lendemain, le rat se réveilla à la troisième veille du matin et pensa: "Le chat court plus vite que moi. Si je vais avec lui, je le payerai cher", il se leva doucement et se mit en route tout seul, sans aller réveiller le chat.
Devant la Porte sud du Ciel, des fauves et des oiseaux étaient déjà rassemblés. L'Empereur de Jade, assis dans la salle du palais, ordonna à son ministre, Étoile d'Or, de préparer pinceau et papier. À la cinquième veille, il cria "Entrez". Les animaux accoururent, ils se serrèrent devant la porte du palais et personne ne put faire un pas de plus. Le rat se dit: "Je n'ai pas de force, je n'arriverai pas à traverser la foule. Il me faut trouver un moyen." Soudain, l'idée lui vint de passer entre les jambes des animaux. Alors d'un bond, il sauta le premier devant l'Empereur de Jade qui, en le voyant, dit: "Voilà! Le premier arrivé est le rat." Étoile d'Or en prit note. C'est ainsi que le rat se classa premier des douze animaux.
Le bœuf, impatient, écarta grâce à sa force les autres animaux et courut en avant. L'Empereur de Jade dit: "Voilà maintenant le bœuf." Étoile d'Or classa le bœuf en deuxième position.
Le tigre se dit: "Le bœuf a de la force, moi aussi." Il sauta, d'un bond par-dessus les têtes des autres animaux et gagna la troisième place.
Voyant cela, le lapin réfléchit: "Je ne suis pas assez fort pour traverser la foule. Je vais suivre l'exemple du rat!" Il se fit tout petit et se faufila entre les jambes des autres animaux. Il se classa quatrième.
Le dragon se mit en colère, en voyant que les autres le précédaient. "Je suis le plus puissant, pourquoi ne pas utiliser mes pouvoirs magiques?" Il s'éleva dans les nuages et s'avança à travers le ciel et arriva le cinquième.
Le serpent ne supportait pas de se montrer faible. Habile, il se glissa à travers les jambes des animaux et se classa sixième.
Voyant qu'il n'avait pas le temps de traverser la foule, le cheval concentra ses forces et d'un bond s'élança devant, il fut classé septième.
Le mouton pensa: "Je suis moins fort que les autres. Je vais essayer de me servir de mes cornes." Il baissa la tête et poussa les autres animaux de ses cornes pointues. Les autres s'empressèrent de le laisser passer. Le mouton put ainsi gagner la huitième place.
Le singe, lui aussi, utilisa ses capacités. S'agrippant tantôt aux cheveux des uns, tantôt aux oreilles des autres, il bondit promptement, par-dessus les têtes des animaux, et s'élança devant. Il fut classé neuvième.
Voyant qu'il y avait déjà neuf animaux devant lui, le coq craignit qu'il n'y ait plus de place pour lui. Battant des ailes, il traversa la foule en volant et prit la dixième place.
L'Empereur de Jade, pensant que le nombre des animaux était suffisant, dit: "Ça suffit! Ça suffit!" Étoile d'Or crut qu'il criait "le chien" et prit en note le chien (en chinois, le mot "chien gǒu" et le mot "suffit gòu" sont homophones). L'Empereur de Jade répéta: "C'est assez! C'est assez!" Étoile d'Or crut alors qu'il disait le "cochon" et écrivit "cochon" (en chinois, le mot "assez zú" et le mot "cochon zhú" sont homophones). L'Empereur saisit alors brutalement le papier où étaient inscrits les noms des animaux, et dit: "N'écris plus rien" Il compta et s'aperçut qu'il y avait douze animaux pour désigner les années de naissance, au lieu de dix. Mais il dut donner son consentement. C'est ainsi que furent choisis les douze animaux et que fut fixée leur place respective.
Ayant gagné la première place, le rat rentra chez lui joyeux et trouva le chat en train de faire sa toilette. Le voyant arriver, le chat dit: "Il faut que nous partions." Le rat lui dit: "Pourquoi partir. J'ai gagné la première place." "Pourquoi ne m'avez-vous pas appelé?" "Si je vous avais réveillé, comment aurais-je gagné la première place?" A ces mots, le chat s'indigna et s'abattit sur le rat pour le dévorer. Le rat était si habile qu'il réussit à s'enfuir. C'est depuis lors que le chat et le rat sont ennemis.
Les contes de ce genre, transmis de génération en génération sont nombreux. La plupart d'entre eux s'inspirent de la physionomie particulière et du comportement des douze animaux et montrent combien la place de ces animaux est importante dans l'imagination et les sentiments des hommes.
Une deuxième légende explique l'ordre précis dans lequel se succèdent les 12 animaux du zodiaque. Elle évoque une course épique pour franchir une rivière dans laquelle chaque bête révèle sa vraie nature.
Une légende ancienne maintes fois relatée explique que tout a commencé lorsque l'Empereur de Jade, un dieu mythique, a organisé une course pour traverser une rivière.
Deux amis très proches, le chat et le rat, réussirent à persuader le boeuf de les laisser voyager sur son dos.

Mais malin, le rat n'était pas sans arrière-pensées. Il poussa son ami le chat à l'eau et bondit à terre à l'approche du rivage pour sécuriser sa première place dans le zodiaque chinois.
Le bœuf termina deuxième, suivi du tigre, également passé à la nage. Pas très loin derrière, le lapin agile bondit de rocher en rocher avant de s'accrocher à une branche d'arbre qui flottait dans l'eau.
C'est le dragon héroïque qui en soufflant permit au lapin de gagner la sécurité de la terre ferme et l'Empereur de Jade fut surpris qu'il n'obtienne que la cinquième place car il savait voler.
Mais le dragon expliqua être venu en aide non seulement au lapin mais aussi à des villageois en détresse.
Puis, vint le tour du serpent et du cheval, suivi d'un trio improbable, la chèvre (ou mouton), le singe et le coq qui partagèrent un radeau. En 11e position, le chien, qui n'avait pu s'empêcher de jouer dans l'eau. Bon dernier, le cochon, qui, ayant trop mangé, avait fait une sieste.
Victime de la duplicité du rat, le chat est arrivé trop tard pour se faire une place dans le zodiaque chinois. Depuis lors, les deux animaux sont des ennemis mortels .
Source: Zang Fang, les douze animaux et leur place dans la culture chinoise, Beijing 2001

Le zodiaque chinois de la journée
Les douze « rameaux terrestres » étaient utilisés autrefois pour marquer les périodes de la journée, chaque signe correspondant à une tranche de deux heures est appelée temps du matin (chinois simplifié : 时辰 ; chinois traditionnel : 時辰 ; pinyin : Shí Chén.
Les douze tranches solaires horaires se forment avec les douze animaux de la manière suivante :
23 h 00 - 01 h 00 : Rat
01 h 00 - 03 h 00 : Buffle
03 h 00 - 05 h 00 : Tigre
05 h 00 - 07 h 00 : Lapin
07 h 00 - 09 h 00 : Dragon
09 h 00 - 11 h 00 : Serpent
11 h 00 - 13 h 00 : Cheval
13 h 00 - 15 h 00 : Chèvre
15 h 00 - 17 h 00 : Singe
17 h 00 - 19 h 00 : Coq
19 h 00 - 21 h 00 : Chien
21 h 00 - 23 h 00 : Cochon
L'heure locale est à convertir selon le fuseau horaire et la longitude du lieu de naissance

Relations entre les branches terrestres et les animaux du zodiaque
Chacune des douze branchesterrestres (en chinois : 地支, Dì Zhī) fut associé à l'un de douze animaux du zodiaque chinois.

Relation entre les 12 animaux et la pulsation des 12 hexagrammes du Yi Jing.
 
Numéro d'ordre
Branche terrestre
Animal
Hexagramme
Chen/heure
Méridien
1
zi
rat
fù (le retour)
23h-1h
Vésicule biliaire
2
chou
bœuf
lín (l'approche)
1h-3h
Foie
3
yin
tigre
tài (la paix)
3h-5h
Poumon
4
mao
lapin
大壯 dà zhuàng (la puissance du grand)
5h-7h
Gros intestin
5
chen
dragon
guài (la percée)
7h-9h
Estomac
6
si
serpent
qián (le créatif)
9h-11h
Rate
7
wu
cheval
gòu (Venir à la rencontre)
11h-13h
Coeur
8
wei
chèvre
dùn (le retour)
13h-15h
Intestin Grêle
9
shen
singe
pǐ (la stagnation)
15h-17h
Vessie
10
you
coq
guān (contemplation)
17h-19h
Reins
11
xu
chien
bō (éclatement)
19h-21h
Maître du Coeur
12
hai
cochon
kūn (le réceptif)
21n-23h
Triple Réchauffeur

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